'Shelley Writing Prometheus Unbound' oleh artis Joseph Severn, dilukis pada tahun 1845, 23 tahun selepas kematian penyair

25 Mac 1811 — Percy Bysshe Shelley dilahirkan pada tahun 1792, anak sulung Sir Timothy Shelley, seorang Ahli Parlimen, pemilik tanah kaya dan Justice of the Peace. Sebaliknya, Sir Timothy ialah anak lelaki kelahiran Amerika Sir Bysshe (disebut 'Bish') Shelley, Baronet Pertama Castle Goring.

Oleh itu, penyair masa depan berdiri sebaris untuk mewarisi bukan sahaja harta pusaka datuknya tetapi juga gelaran dan kerusi di Parlimen.

Seperti perdana menteri David cameron dan Boris Johnson , Shelley mendapat pendidikan di Eton College, di mana dia mula menulis puisi. Dari situ dia naik ke Universiti Oxford.

Sentiasa seorang pemberontak, Shelley pernah menggambarkan pekerjaannya dalam daftar sebuah hotel sebagai 'Demokrat, Dermawan, Ateis.'

Pandangan ateisnyalah yang menyebabkan dia menghadapi masalah di Oxford selepas dia belajar di sana selama setahun. Dia dan seorang kawan, Thomas Jefferson Hogg, telah bersama-sama menulis risalah yang dipanggil 'The Necessity of Atheism' dan mengedarkannya di bawah nama samaran 'Jeremiah Stukeley'.

Pada masa itu, berhujah secara terbuka menentang kewujudan Tuhan adalah jenayah di England. Mudah dikenali daripada gaya penulisan sebagai pengarang risalah itu, Shelley telah dibawa ke hadapan Majlis Dekan Oxford. Dia enggan mengakui atau menafikan kepengarangan dan telah digantung kerja.

Tanpa memberitahu pelajar itu, bapanya merundingkan perjanjian dengan universiti yang akan membenarkan anaknya kembali - dengan syarat dia meninggalkan ateismenya secara terbuka. Shelley menolak mentah-mentah, dengan keputusan dia diusir - dan terasing secara kekal daripada bapanya.

Selepas itu dia mula menulis sepenuh masa, disokong oleh legasi £1,000 setahun akibat kematian datuknya.

Pada usia 19 tahun Shelley melarikan diri ke Scotland bersama rakan kakaknya yang berusia 16 tahun, Harriet Westbrook, anak kepada pemilik kedai kopi. Perkahwinan mereka semakin menimbulkan kemarahan bapa Shelley, yang menganggap anaknya telah berkahwin di bawahnya.

Kesatuan itu berakhir dengan tragedi selepas lima tahun apabila Harriet yang hamil membunuh diri dengan menenggelamkan dirinya di tasik Serpentine di Hyde Park London.

Sebelum membunuh diri, Shelley menjadi semakin tidak berpuas hati dengan perkahwinannya dan telah menuduh Harriet mengahwininya kerana wangnya. Dia telah menghabiskan lebih banyak masa di luar rumah, termasuk lawatan kerap ke kedai buku yang dimiliki oleh wartawan dan ahli falsafah ateis William Godwin.

Di sana dia bertemu dengan anak perempuan William yang berusia 16 tahun, Mary Wollstonecraft Godwin. Pasangan itu menjadi pasangan kekasih dan buat kali kedua Shelley melarikan diri, meninggalkan dua bapa yang marah. Pasangan itu belayar ke Perancis, kemudian berjalan kaki ke Switzerland di mana mereka tinggal selama enam minggu. Mereka telah berkahwin pada Disember, 1816, hanya 15 hari selepas Shelley mendengar tentang kematian Harriet.

Selepas kembali ke England dan 'menghadapi muzik' dengan ibu bapa mereka, Shelleys berpindah ke Itali pada tahun 1818. Di sana mereka menghabiskan banyak masa dengan rakan-rakan termasuk penyair yang flamboyan Lord (George Gordon) Byron, yang telah terkenal digambarkan oleh kekasihnya, Lady Caroline Lamb, sebagai ''gila, buruk dan berbahaya untuk diketahui''.

Mereka akan menikmati belayar di Tasik Geneva membincangkan puisi dan topik lain, termasuk hantu dan roh, dan dalam salah satu perjalanan inilah Byron mencadangkan setiap daripada mereka harus menulis cerita hantu. Itulah bagaimana Mary datang untuk menulis novel, Frankenstein.

Kegemarannya untuk belayar adalah untuk membunuh Shelley. Pada 8 Julai 1822, semasa memandu skunarnya melintasi Teluk Spezia di Itali, dia diserang ribut dan bot itu diasaskan. Ia akan menjadi 10 hari sebelum mayatnya dihanyutkan berhampiran bandar peranginan Viareggio.

Pada masa itu ombak dan makhluk laut telah mengambil tol mereka dan mayat Shelley tidak dapat dikenali. Dia dikenal pasti hanya dengan jumlah Sophocles dalam satu poket dan buku puisi Keats - kepunyaan rakannya, penyair Inggeris Leigh Hunt - di satu lagi.

Shelley baru berusia 29 tahun ketika dia meninggal dunia. Anehnya dengan konvensyen hari ini, Mary membawa hatinya dalam beg sutera sepanjang hayatnya.

Tulisan Percy Bysshe Shelley yang paling terkenal termasuk puisi Queen Mab - yang didedikasikannya untuk Harriet - dan drama ayat Prometheus Unbound. Mungkin puisinya yang paling terkenal, walaupun, ialah Ozymandias, sebuah soneta yang mencerminkan perubahan sifat kuasa politik dan kezaliman, mencadangkan bahawa semua pemerintah dan kerajaan mereka akan jatuh ke zaman. Sebahagiannya, ia berbunyi:

Saya bertemu dengan seorang pengembara dari tanah antik
Siapa yang berkata: “Dua kaki batu yang luas dan tidak berbatang
Berdiri di padang pasir. Berhampiran mereka di atas pasir,
Separuh tenggelam, wajah yang hancur terletak. . .
Dan pada alas perkataan ini muncul:
‘Nama saya Ozymandias, Raja segala Raja:
Lihatlah perbuatan-Ku, hai perkasa, dan putus asa!’
Tiada apa-apa selain yang tinggal. Bulat pereputan
Dari bangkai kapal yang sangat besar itu, tidak terbatas dan kosong,
Pasir tunggal dan rata terbentang jauh.'

Selepas kematiannya, Shelley diterima sebagai salah seorang penyair Romantik Inggeris utama.

Diterbitkan: 21 Mac 2020


Artikel dan Foto Berkaitan

  • Penulis Menjadi Tawanan Cinta

    Penulis Menjadi Tawanan Cinta

    Dalam novel mudanya George Gissing berkilauan dengan janji sastera dan akademik. Tetapi pilihan pasangan wanitanya membawa kepada penderitaan, kemiskinan dan juga penjara.10 Oktober 1894

Orang Terkenal Berkaitan

Artikel mengenai Peristiwa pada bulan Mac