Arthur OrtonArthur Orton

28 Februari 1874 — Arthur Orton, yang dikenali sebagai Penuntut Tichborne, didapati bersalah atas tuduhan sumpah bohong pada hari ini selepas perbicaraan paling lama dalam sejarah Inggeris. Kes pelik itu, yang mencengkam dan mempesonakan masyarakat, melibatkan anak seorang tukang daging di East End London, seorang bangsawan Inggeris yang hilang, dan dakwaan seorang tukang daging dari Wagga Wagga, Australia.


The Tichbornes adalah keluarga Katolik kaya yang terkenal yang rumah megahnya terletak di tanah ladang Hampshire. Pada tahun 1854, Roger Tichborne, pewaris baronetsi Tichborne, telah dianggap mati selepas kapal yang dia naiki di Rio de Janeiro, Bella, hilang di laut.

Pada masa ini, Orton, anak kepada penjual daging London, yang pergi ke laut semasa kecil, bekerja sebagai tukang daging dan penjaga ternakan untuk setinggan di Australia.

Dan di sinilah Lady Tichborne yang berputus asa, enggan mempercayai anaknya telah mati, menawarkan ganjaran dalam akhbar untuk maklumat tentang keberadaannya. Dia berpegang pada khabar angin bahawa beberapa penumpang Bella telah berjaya ke Australia.

Pada November 1865 dia mengetahui melalui sebuah agensi di Sydney bahawa seorang lelaki yang menjawab keterangan anaknya telah ditemui di Wagga Wagga di Queensland. Dia menggunakan nama Thomas Castro dan bekerja sebagai tukang daging.

Dia cepat-cepat membuat keputusan, dengan keghairahan yang sesetengah orang berkata bersempadan dengan kegilaan, bahawa ini adalah anaknya. Dia merayunya untuk meninggalkan Australia dan dia tiba di London pada hari Krismas 1866.

Selepas membuat lawatan terbang ke Tichborne House, penuntut bertemu dengan janda itu di sebuah bilik hotel di Paris. Dia mengumumkan bahawa dia mengenalinya dengan segera.

Memandangkan fakta yang diketahui, pengisytiharan ini mengejutkan. Roger Tichborne bertubuh kurus dan halus dengan bahu yang landai yang sempit, muka yang panjang dan sempit dan rambut hitam lurus yang nipis. Castro, walaupun kira-kira ketinggian yang sama, berbingkai besar dan tegap, seberat kira-kira dua puluh empat batu. Dia mempunyai wajah bulat yang besar dan banyak rambut ikal yang cerah.

Dilahirkan dan dididik di Perancis, Roger bercakap dan menulis bahasa Perancis seperti orang asli tetapi Castro tidak tahu sepatah pun bahasa Perancis.

Namun begitu, Lady Tichborne nampaknya tidak mempunyai keraguan. Dia tinggal di bawah bumbung yang sama dengannya selama berminggu-minggu pada satu masa, menerima isteri dan anak-anaknya, dan memberinya elaun yang murah hati.

Semuanya menimbulkan kemarahan ahli keluarga yang lain. Dia telah gagal mengenali mana-mana daripada mereka, atau mengingati sebarang kejadian dalam kehidupan Roger. Castro, mereka mengisytiharkan sebulat suara, seorang penipu yang cuba menuntut identiti Roger dan kekayaan yang menyertainya.

Terdapat dua percubaan terpanjang dalam sejarah Inggeris. Yang pertama, perbicaraan sivil, secara rasminya adalah tindakan untuk memecat Kolonel Lushington, penyewa Tichborne Park. Ia dibawa untuk membuktikan identiti penuntut sebagai Roger Tichborne dan haknya ke atas harta pusaka keluarga.

Tichborne lwn. Lushington bermula pada Mei 1871 dan berakhir 102 hari kemudian pada Mac 1872. Lebih seratus orang daripada setiap kelas bersumpah dengan identiti pihak yang menuntut. Mereka kebanyakannya benar-benar tulen dalam kepercayaan mereka.

Tetapi selepas beberapa ahli keluarga Tichborne berada di dalam kotak, juri mengisytiharkan bahawa mereka tidak memerlukan bukti lanjut dan bersedia untuk menolak kes pihak yang menuntut. Peguamnya kemudian meninggalkan saman mereka. Dia telah ditangkap kerana sumpah bohong dan kemudian dibicarakan di mahkamah jenayah di bawah nama Castro.

Perbicaraan jenayah, Regina lwn Castro, adalah sama panjangnya, dari April 1873 hingga Februari 1874. Tetapi juri berbincang selama kurang sejam sebelum mengembalikan keputusannya bahawa pihak yang menuntut bersalah melakukan sumpah bohong untuk keterangannya dalam perbicaraan sivil. Mereka mengisytiharkan bahawa dia bukan Roger Tichborne dan mengenal pasti dia pada bukti sebagai Arthur Orton. Dia dipenjarakan selama 14 tahun.

Diterbitkan: 16 Januari 2018



Artikel mengenai Peristiwa pada bulan Februari