Jambatan Westminster asal yang diseberangi oleh Wordsworth dan seperti yang dilukis oleh CanalettoJambatan Westminster asal yang diseberangi oleh Wordsworth dan seperti yang dilukis oleh Canaletto

24 Mei 1862 — Uskup Agung Canterbury – ketua Gereja di England – mungkin berdoa tidak akan ada jambatan merentasi Sungai Thames di Westminster. Sinis berkata ini kerana dia menerima pendapatan tetap daripada feri kuda yang dimilikinya, berjalan dari Lambeth di satu sisi sungai ke Westminster di sebelah yang lain.


Tetapi dia tidak bersendirian. Sehingga akhir Abad ke-17 kebanyakan lalu lintas bergerak naik dan turun di sungai dan bukannya melalui jalan raya. Pengangkutan sungai adalah perniagaan yang besar dan lelaki yang menjalankan perniagaan mereka dengan bot dan feri mengalami banyak kerugian daripada pembinaan jambatan baharu.

Mereka disokong oleh Perbadanan London yang tidak mahu perdagangan berpindah ke pinggir London, tetapi mendakwa bantahan utamanya adalah kehilangan adat kepada pengairan dan pasar Kota dan bahaya pelayaran sungai terhalang.

Salah satu dakwaan adalah bahawa jika ahli air kehilangan pekerjaan mereka akan ada lebih sedikit pelaut yang sedia ada untuk tentera laut jika England pergi berperang.

Hujah-hujah itu berlarutan sehingga pada tahun 1664 cadangan utama untuk jambatan telah dibuat kepada Majlis Privy Raja dan kepada Tuan Datuk Bandar. Perniagaan bandar kemudiannya memainkan kad ace mereka dan merasuah King Charles II untuk membatalkan cadangan itu.

Secara rasmi, ia adalah pinjaman tanpa faedah, tetapi bagaimanapun transaksi itu digambarkan kesannya ialah pembinaan Jambatan Westminster tidak akan berlangsung selama hampir 100 tahun.

Walau bagaimanapun, dari masa ke masa pelbagai orang terus mendesak untuk jambatan sedemikian sehingga pada 1721 petisyen pergi ke Parlimen. Terdapat pembangkang yang sama seperti sebelum ini tetapi akhirnya kes itu dimenangi dan kebenaran untuk membina jambatan itu akhirnya mendapat Kelulusan Diraja pada 20 Mei 1736, apabila George II berada di atas takhta. Kerja bermula pada 1738 dan jambatan itu dibuka pada 18 November 1750.

Ahli air menerima £25,000 sebagai pampasan atas kehilangan perniagaan dan Uskup Agung Canterbury pergi dengan £21,025 – sejumlah besar wang pada masa itu.

Malangnya, dalam tempoh 100 tahun jambatan itu surut dengan teruk dan menelan belanja yang besar dalam penyelenggaraan. Ia terpaksa diganti dan jambatan baru - yang masih digunakan hari ini - telah dibuka pada 24 Mei 1862.

Sebelum itu, penyair 'Daffodils'. William Wordsworth menulis puisi yang tidak dapat dilupakannya bukan tentang jambatan lama itu sendiri, tetapi pemandangan darinya.

Bersama kakaknya, Dorothy, dia dalam perjalanan ke Perancis dan terpaksa menaiki feri awal pagi dari Dover.

Dia menulis dalam jurnalnya pada tahun 1802: 'Kami meninggalkan London pada pagi Sabtu pada jam setengah 5 atau 6, 31 Julai [dan] kami menaiki Dover Coach di Charing Cross. Pagi yang indah. The City, St Pauls, dengan Sungai & banyak Bot kecil, menjadikan pemandangan paling indah ketika kami melintasi Jambatan Westminster.

“Rumah-rumah itu tidak diliputi oleh kepulan asap [biasa]nya & mereka terbentang tanpa henti, namun matahari bersinar begitu terang dengan cahaya tulen sehingga ada sesuatu seperti kesucian salah satu daripada Cermin Mata alam sendiri. ”

Saudara William tidak dapat menahan diri untuk mengarang puisi tentangnya, yang menjadi salah satu karyanya yang paling terkenal dan popular:

“Di atas Jambatan Westminster”


Bumi tidak mempunyai apa-apa untuk ditunjukkan lebih adil:
Membosankan dia akan menjadi jiwa yang boleh lalu
Pemandangan yang sangat menyentuh keagungannya:
Kota ini sekarang memakai, seperti pakaian

Keindahan pagi: senyap, kosong,
Kapal, menara, kubah, teater, dan kuil terletak
Bukalah kepada ladang dan langit;
Semua terang dan berkilauan di udara tanpa asap.

Tidak pernah matahari lebih indah curam
Dalam kemegahan pertamanya, lembah, batu, atau bukit;
Saya tidak pernah melihat, tidak pernah merasakan, ketenangan yang begitu dalam!

Sungai meluncur atas kehendaknya sendiri:
Ya Allah! rumah-rumah kelihatan tertidur;
Dan semua hati yang kuat itu berbaring diam!


Diterbitkan: 20 Mei 2019


Artikel dan Foto Berkaitan

Orang Terkenal Berkaitan

Artikel mengenai Peristiwa pada bulan Mei