Jambatan London kerana ia kini berdiri di Bandar Tasik Havasu, ArizonaJambatan London kerana ia kini berdiri di Bandar Tasik Havasu, Arizona

7 Jun 1761 — Dilahirkan pada hari ini, jurutera awam Scotland John Rennie bertanggungjawab ke atas tiga mercu tanda penting di tengah London – Jambatan Waterloo, Jambatan Southwark dan Jambatan London, yang dalam perjanjian yang menakjubkan telah dijual kepada hartawan Amerika pada tahun 1968.

“Jambatan London runtuh, jatuh. . .” menjalankan sajak kanak-kanak yang popular. Pada tahun 1960-an ia sebenarnya tidak jatuh, tetapi tinjauan menunjukkan bahawa ia telah tenggelam kira-kira 2.5cm setiap lapan tahun. Ia perlu diganti.

Masukkan Ivan Luckin, ahli Majlis Bersama Kota London yang menghasilkan idea yang kelihatan tidak masuk akal untuk meletakkan jambatan itu untuk dijual. Dia berkata kemudian: 'Mereka semua fikir saya benar-benar gila apabila saya mencadangkan kami harus menjual London Bridge.'

Tetapi idea 'gila' Luckin adalah jawapan kepada doa untuk taikun minyak Amerika Robert P. McCulloch. Dia telah membelanjakan berjuta-juta membeli lebih daripada 16,000 ekar padang pasir Arizona untuk menubuhkan sebuah perbandaran. Kemudian rakan kongsi perniagaannya, CV Wood, yang telah merancang dan menyelia penciptaan Disneyland di California, memetakan apa yang akan menjadi Bandar Tasik Havasu.

Ia kelihatan baik, tetapi ada sesuatu yang hilang: tarikan utama; sesuatu untuk menarik pelawat dan meletakkan bandar itu pada peta. Ketika itulah McCulloch mendengar bahawa London Bridge telah dijual.

Dia mengambil peluang itu dan membayar $2,460,000 untuk jambatan bersejarah itu. Ia telah dibongkar batu demi batu dan kesemua 10,276 keping bernombor telah dihantar melalui Terusan Panama ke Long Beach, California, kemudian dibawa menaiki trak ke Tasik Havasu untuk dipasang semula.

Jambatan yang dibeli McCulloch secara rasminya ialah New London Bridge, batu asas yang diletakkan pada tahun 1825 oleh 'Grand Old Duke of York' - secara rasmi dikenali sebagai Putera Frederick, Duke of York dan Albany (1763–1827).

Ia direka oleh John Rennie tetapi tidak dibina sepanjang hayatnya. Jambatan itu menggantikan jambatan yang telah berdiri sejak zaman pertengahan.

Tidak lama selepas khabar angin penjualan bermula bahawa McCulloch tersilap menyangka bahawa dia membeli Tower Bridge, gabungan struktur bascule dan ampaian ikonik yang telah menjadi simbol London dan berdiri di sebelah Menara. Luckin menafikan perkara ini berlaku.

Khabar angin itu juga diketepikan dalam buku, London Bridge in America oleh Travis Elborough (Jonathan Cape), yang menceritakan kisah lengkapnya. Penulis menunjukkan bahawa McCulloch adalah seorang ahli perniagaan yang bijak dan apabila dia datang untuk menandatangani dokumen jualan, dia telah bergambar di London Bridge dengan Tower Bridge di latar belakang.

Jambatan itu kini merentasi terusan buatan manusia dan membentuk bahagian tengah taman tema gaya Inggeris yang merangkumi pusat beli-belah Tudor olok-olok. Ia telah menjadi tarikan pelancong kedua terbesar di Arizona, selepas Grand Canyon.

Travis Elborough berkata jambatan itu kelihatan 'pelik betul' di mana ia berada.
“Di bawah terik matahari yang terik dan langit biru murni, gerbang neoklasiknya yang dibina semula kelihatan sangat halus. . . dan jauh lebih meyakinkan Yunani-Romawi daripada yang mereka boleh lakukan di London.”

Diterbitkan: 2 Mei 2017


Artikel dan Foto Berkaitan

Artikel mengenai Peristiwa pada bulan Jun